Agaricus Melleus (Armillaria Mellea)


DESCRIPCIÓN MACROSCÓPICA:
- Sombrero: Fructifican habitualmente en grupos compactos y presentan un sombrero que evoluciona de convexo a plano, ligeramente mamelonados, y con un diámetro de 5 a 15cm. Cutícula separable de la carne, de típico color miel con pequeñas escamas fugaces y la zona central más oscura. Margen decurvado que cambia a plano y entonces estriado con algún resto de velo.
- Himenio: Láminas ligeramente apretadas, numerosas, adnatas y subdecurrentes por un hilo. De color blanco cremoso con manchas de color amarillo roña. La arista concolora o ligeramente ocre.
- Pie: Cilíndrico, largo, curvado, fibroso, elástico, de color marrón blanquecino a marrón ocre. Oscurece en la base y es hueco en la madurez. Tiene un típico anillo que es membranoso, persistente, estriado en la parte superior y de color blanquecino, que en la variedad lutea es amarillento.
Al nacer en grupos, los distintos pies forman una masa compacta en su base.
- Carne: Su carne es de consistencia firme y de color blanquecino.
Sabor ligeramente dulce al principio, que pasa a ser amargo rápidamente. Olor desagradable en los ejemplares viejos que más suave en los jóvenes.
ESPORADA, QUÍMICA Y MICROSCOPÍA:
- Reacciones químicas: Con la potasa la carne vira al marrón pardo. Con el ácido sulfúrico -mucha precaución- a rosa. Con el lacto-fenol a pardo violeta. Negativa la reacción con el guacayo
- Esporada: Blanca.
- Esporas: Elipsoidales, lisas, hialinas y no amiloides. De 16 a 22 X 9-14 micras, blancas.
- Basidios: Tetraspóricos.
ECOLOGÍA:
- Aparece en veranos lluviosos y aguantan hasta principios del invierno. Es un taxón que vive en madera, muerta o viva. Esto es que puede ser saprófito o parásito, cambiando su forma de vida aleatoria y provechosamente

COMESTIBILIDAD:
- Es apreciada y hasta comercializada en zonas de Estados Unidos y del este de Europa. Nosotros la consideramos una seta mediocre, fundamentalmente por su amargor. Si a los ejemplares jóvenes se les quita la cutícula y se cocinan -volviéndose negruzcas- desechando el agua de la primera cocción, queda un plato de aceptable calidad. Nunca deben de comerse crudas.

PRECAUCIONES:
- Se puede confundir con el abundante Hypholoma fasciculare, que es tóxico. Este taxón tiene coloraciones más amarillas de la carne, sombrero y pie, además no tiene anillo bien formado y si restos de cortina. Es mucho más amargo, nos daríamos cuenta al probarlo ya que no se va el mal gusto aún después de la cocción.
Mucho más se parece al Clitocybe tabascens, distinguiéndose únicamente en que este último no tiene anillo. Es un buen comestible.
COMENTARIOS:
- Esta especie ha sido estudiada profundamente por las consecuencias destructivas que tiene en los bosques. Así se han determinado hasta diez variedades distintas, como: Armillaria mellea var. maxima Barla, Armillaria mellea var. minor Barla, o Armillaria mellea var. sulphurea (Weinm.). Todas ellas con las mismas consecuencias fatales para los árboles invadidos.
La forma de reproducción no es solo la habitual, esto es por esporas, que también lo es, si no que se infectan los árboles entre si por las raíces o la corteza. Así, un mismo foco puede invadir todo un bosque. Producen una especie de red -rizomorfo- que se extiende por todo el árbol, incluyendo las raíces, y se propaga por contacto a otros individuos. Su destrucción es costosa, ya que al cortar el árbol, el tocón queda infectado, y habría que sacar las raíces del suelo y quemarlas. El tiempo que aguanta un árbol infectado es muy variable, dependiendo de si la etapa del hongo es saprofita o parásita, llegando a ser de cientos de años o de meses.