La semilla del arroz procede de la Oryza sativa, un cereal considerado como alimento básico en muchas culturas culinarias otorgando ser el cereal más importante para la alimentación humana.

Es responsable del aporte calórico de la quinta parte de las calorías consumidas en el mundo por los seres humanos.

Este cereal se originó hace más de 5000 años en China, país en el cual se cultivan y se consumen cantidades enormes de arroz. En España se introdujo a través de la conquista de los musulmanes a la península, cultivando con éxito durante el tiempo de ocupación. En el resto de países europeos el cultivo de este cereal es insuficiente por lo que ha obligado a importarse en su mayor parte.